Falla Septentrional y riesgo sísmico en el norte de República Dominicana

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FALLA SEPTENTRIONAL.

¿Qué es la Falla Septentrional? La Falla Septentrional es una fisura o hendidura en las rocas de la corteza terrestre que atraviesa la parte norte de la República Dominicana, esta falla de desplazamiento horizontal se encuentra orientada en dirección este-sureste a oeste-noroeste y es la de mayor tamaño en la isla de Santo Domingo, así como también, es la que tiene mayor potencial para generar grandes terremotos en nuestro país, según señalan estudios científicos realizados en esta. La falla septentrional ingresa al territorio dominicano por la Bahía de Samaná y sale por la provincia de Monte Cristi, justo por la Bahía de Manzanillo...

Justo al norte de la falla se encuentra la Cordillera Septentrional, la segunda mas extensa del territorio dominicano, mientras que al sur se encuentran las amplias llanuras del Valle del Cibao el cual se sitúa entre las cordilleras Central y Septentrional. Los suelos del Valle del Cibao son en su gran mayoría blandos, esto amplia las ondas sísmicas lo que hace más vulnerable la zona y por consecuencia las estructuras suelen fallar con mucha más facilidad si no cuentan con las normas de construcción necesarias para este tipo de suelo...

ENERGÍA ACUMULADA EN LA FALLA SEPTENTRIONAL

Último gran terremoto en la Falla Septentrional: Estudios científicos realizados en años anteriores indican que la zona de falla septentrional pone en riesgo a todo el territorio Dominicano, en especial a la parte norte del país debido a la alta acumulación de energía que posee. Carol Prentice, experta en geología del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) realizó un estudio en el sector central de la falla, dicho estudio señaló que cada año la falla septentrional presenta un desplazamiento de unos 6 a 12 milímetros, además de esto, estudios neotectónicos efectuados en la parte central de la falla por Prentice en el 1993 indicaron que la última ruptura importante en esta línea de falla fue hace alrededor de 800 años. En este largo período de tiempo se han acumulado unos 5 metros de deformación en las rocas, esto es un indicativo de que la región norte del país tiene una alta probabilidad de sufrir un gran terremoto en los próximos años...

FALLA DE DESPLAZAMIENTO HORIZONTAL

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Esta ilustración muestra cual es el tipo de movimiento de la falla septentrional, el mismo es de desplazamiento lateral, significa que los bloques de roca se mueven uno al lado del otro, pero en sentidos opuestos. Otra característica peligrosa de esta falla es que tiende a generar terremotos a muy poca profundidad, lo cual también representa un mayor peligro porque mientras más cerca de la superficie se genera el rompimiento de la falla, más fuerte se sentirá el sismo y mayor daño podrá causar...



TERREMOTOS EN REPÚBLICA DOMINICANA

Ruinas de Santiago viejo: El día 2 de diciembre del año 1562, un poderoso terremoto devastó la ciudad de Santiago de los Caballeros (Santiago viejo), la cual para ese entonces se localizaba en la parte norte de la provincia, específicamente en Jacagua, justo en la Zona de de Falla Septentrional (SFZ). Después de la destrucción de Santiago la ciudad se trasladó a su posición actual, en el mismo lugar en que Cristóbal Colón fundó una fortaleza en el año 1495. Otros terremotos también han destruido esta ciudad, tal y como fue el caso de los terremotos del 1776 y 1783. Por otra parte, en 1842 se produjo un gran terremoto de intensidad mayúscula, el cual se asocia a la falla septentrional. Se estima que este gran terremoto en República Dominicana fue de una magnitud de 8 grados o mayor, así lo indican algunos autores, este gran sismo volvió a devastar Santiago y varias ciudades más...

TERREMOTO DE PUERTO PLATA

Terremoto de Puerto Plata 2003: Otro sismo que causó gran pánico en el Cibao y gran parte del territorio nacional fue el terremoto de Septiembre de 2003, este temblor tuvo una magnitud de 6,5 grados en la escala de Richter y provocó daños considerables en gran cantidad de edificaciones, así como también, el desplome de varias escuelas y otras estructuras en la provincia Puerto Plata. En realidad, el terremoto de Puerto Plata no fue provocado por la falla septentrional, sino por una falla que se encuentra más al norte, paralela a la Septentrional. Se trata de la Falla de Camú, localizada en la provincia de Pto Plata. Por fortuna, este terremoto se produjo la madrugada del lunes 22 de Septiembre, como era de madrugada, no habían estudiantes ni ninguna otra persona en esas escuelas, por lo que no hubo victimas que lamentar. Aún así, el sismo dejó 2 personas muertas y otras 98 heridas...

Publicado por: Oliver Roosevelt

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